Comment la pollution de l’air endommage le cerveau de votre enfant ?

La mauvaise qualité de l’air est souvent le résultat de l’augmentation du trafic routier. Les enfants, en particulier, souffrent de graves problèmes de santé dus à la pollution de l’air. Si les bébés sont exposés à de l’air vicié, cela endommage même leur cerveau.

Le manque d’air nuit au développement du cerveau des enfants

Dans une étude récente, des chercheurs d’un centre médical de l’hôpital pour enfants ont montré que des changements structurels peuvent être détectés dans le cerveau d’enfants de 12 ans lorsqu’ils sont exposés à la pollution de la circulation routière pendant leur petite enfance. 

On observe chez ces enfants une proportion plus faible de matière grise ainsi qu’une épaisseur plus faible du cortex cérébral que chez les enfants qui n’ont été exposés qu’à un faible niveau de pollution atmosphérique pendant leur enfance.

Les changements cérébraux causés par un air vicié restent permanents

“Nos résultats suggèrent que la qualité de l’air entrave le développement du cerveau”, a déclaré un Dr. 

Les modifications du cerveau causées par la pollution atmosphérique ne sont bien sûr pas aussi graves que celles qui peuvent être détectées au cours d’une maladie dégénérative (par exemple, la démence). Néanmoins, elles sont suffisamment graves pour affecter le développement de diverses fonctions physiques et mentales.

La matière grise contient des régions du cerveau qui sont responsables de la perception sensorielle (voir, entendre, etc.), mais aussi du contrôle des fonctions motrices. En imagerie par résonance magnétique, certaines régions de la matière grise dans les lobes frontaux et pariétaux ainsi que dans le cervelet ont montré une réduction de 3 à 4 % de la matière grise, qui est vraisemblablement causée dans la petite enfance, mais qui malheureusement persiste ensuite de façon permanente.

Anxiété, dépression et tendances suicidaires dues au mauvais air

Pour l’étude, 147 enfants étaient disponibles, qui étaient venus à la clinique pour des examens appropriés à l’âge de 1, 2, 3, 4, 7 et 12 ans. Des études antérieures avaient montré que la pollution atmosphérique due au trafic lourd peut contribuer au développement de maladies neurodégénératives et de troubles neurologiques du développement.

Une étude récente a montré que les enfants réagissent avec des troubles mentaux (1 à 2 ans plus tard) même s’ils n’ont été exposés au mauvais air que pendant une courte période, par exemple plusieurs semaines. L’étude a également révélé que les enfants des quartiers socialement défavorisés étaient plus sensibles aux effets néfastes du mauvais air que les enfants des “meilleurs” quartiers. Les troubles mentaux observés étaient principalement l’anxiété, la dépression et une tendance accrue au suicide. 

Le mauvais air provoque des processus inflammatoires dans le cerveau

Une autre étude a confirmé ces relations. Elle a non seulement montré que la pollution atmosphérique peut contribuer au développement de troubles anxieux généralisés, mais des études de neuroimagerie ont également montré que le cerveau des enfants affectés présentait des taux élevés de myoinositol – un signe d’inflammation accrue.

L’étude actuelle confirme ces conclusions antérieures et indique que le mauvais air provenant du trafic routier peut affecter les structures cérébrales à un âge précoce.

Bien sûr, le mauvais air a aussi un effet négatif sur le bien-être psychologique des adultes, de sorte qu’il faut éviter autant que possible les zones polluées – que ce soit dans l’enfance ou à l’âge adulte.

Protégez votre enfant contre la pollution de l’air

Il existe de nombreux moyens de se protéger contre la pollution de l’air :

Lorsque vous choisissez votre lieu de résidence, pensez non seulement aux bonnes liaisons de transport, mais aussi à la qualité de l’air et à la santé de votre enfant (et de la vôtre).

Ne sortez pas aux heures de pointe et – si vous marchez avec votre enfant/poussette – choisissez toujours des itinéraires éloignés des routes fréquentées.

Ne faites pas de vélo ou de jogging sur les routes à forte circulation.

Equipez votre maison avec des plantes qui sont connues pour améliorer la qualité de l’air. Vous pouvez trouver plus d’informations ici : Ces plantes amélioreront la qualité de l’air dans votre maison

Equipez votre appartement d’un purificateur d’air.

Veillez à un bon approvisionnement en substances vitales, également pour votre enfant. Mieux vous êtes approvisionné en substances vitales, moins votre organisme est susceptible d’être endommagé par la pollution de l’air.

L’état d’anxiété impacte négativement le psychisme de l’enfant et le handicap à l’école et lorsqu’il essaye de faire d’autres activités.