Pourquoi les enfants ont des douleurs aux genoux ?

Les douleurs au genou sont relativement fréquentes chez les enfants. Des douleurs de croissance généralement inoffensives sont à l’origine des plaintes, qui se manifestent surtout la nuit. En revanche, lors d’un effort physique, la douleur n’apparaît généralement pas. Cependant, les problèmes de genou peuvent également avoir d’autres causes : une douleur intense, par exemple après une chute lors d’une activité sportive, peut indiquer une blessure au genou. Parmi les autres causes possibles de problèmes de genoux chez les enfants et les adolescents figurent la maladie d’Osgood-Schlatter et la maladie de Larsen-Johansson.

A. La douleur de croissance comme cause

Près de 20 % des enfants souffrent de temps en temps de douleurs de croissance. Les enfants et les adolescents âgés de 4 à 6 ans et de 10 à 16 ans sont les plus touchés. La douleur au genou se produit généralement la nuit et est particulièrement perceptible à l’avant des genoux. Elles rayonnent souvent dans la cuisse ou la partie inférieure de la jambe. Les douleurs de croissance se caractérisent par le fait qu’elles ne s’accompagnent pas d’autres symptômes que la douleur au genou. On ne sait pas encore ce qui provoque les douleurs de croissance. 

En règle, générale, aucun traitement médical n’est nécessaire, car la douleur s’atténue d’elle-même avec le temps. Le refroidissement et le repos physique peuvent aider la douleur du genou à s’atténuer plus rapidement. Dans de rares cas, la prise d’un antidouleur peut également être utile. Consultez un médecin ou un pharmacien pour obtenir des conseils. Même si les douleurs de croissance en tant que telles n’ont pas besoin d’être traitées, d’autres causes telles que les rhumatismes, les tumeurs ainsi que la maladie de Larsen-Johansson ou la maladie d’Osgood-Schlatter doivent être écartées par un médecin. Si votre enfant se plaint de douleurs au genou et que les symptômes persistent pendant une longue période, vous devez absolument consulter un médecin.

B. Les dommages au genou comme cause

La douleur au genou peut indiquer une blessure au genou chez les enfants qui font du sport. Surtout si votre enfant est tombé ou s’est tordu le genou en faisant du sport, vous devez consulter un médecin si la douleur au genou persiste. Cela peut exclure une lésion des ligaments ou du ménisque. La douleur au genou peut également être causée par une surcharge ou une malposition des articulations. Les jambes arquées et les genoux sont une grande contrainte pour les genoux, surtout chez les enfants en surpoids. À long terme, l’arthrose peut se développer à la suite d’un tel mauvais alignement. Outre une malposition articulaire, il est également concevable que la douleur soit causée par des déséquilibres musculaires, par exemple par un raccourcissement des muscles de la cuisse ou du bas de la jambe.

C. Les maladies rhumatismales comme cause

Si le genou enfle douloureusement chez les enfants sans influence extérieure, une infection articulaire causée par des bactéries ou des virus peut en être la cause : arthrite post-infectieuse. Elle est généralement le résultat d’une inflammation antérieure. Les déclencheurs peuvent être une infection des voies respiratoires ou du tractus gastro-intestinal, mais aussi une morsure de tique. Les infections articulaires aiguës sont généralement inoffensives chez les enfants et ne causent pas de dommages permanents si elles sont traitées correctement. D’autre part, l’inflammation chronique des articulations : l’arthrite idiopathique juvénile peut entraîner une déficience durable de l’articulation du genou. 

On ne sait pas encore exactement quelle est la cause des rhumatismes de l’enfant. Ce qui est certain, cependant, c’est que la maladie est basée sur une réaction incorrecte du système immunitaire. Cependant, de nombreux médecins considèrent rarement que les enfants peuvent déjà souffrir de rhumatisme. Toutefois, si votre enfant se plaint de douleurs prolongées au genou, vous devez également envisager cette possibilité.

D. La maladie de Larsen Johansson

Dans la maladie de Larsen Johansson, des douleurs intenses se produisent en raison d’une réaction inflammatoire de l’origine du tendon rotulien. Dans certaines circonstances, des morceaux d’os peuvent se détacher de la rotule et mourir. On soupçonne que la maladie est causée par une surcharge. Les adolescents de sexe masculin qui pratiquent un sport et présentent certains facteurs de risque sont particulièrement exposés. Il s’agit notamment d’un dos creux, d’une taille supérieure à la moyenne et de déséquilibres musculaires. En épargnant l’articulation, les plaintes s’atténuent généralement d’elles-mêmes avec le temps. Cependant, il peut s’écouler plusieurs mois avant qu’ils ne disparaissent complètement.

E. La maladie d’Osgood-Schlatter

Dans la maladie d’Osgood-Schlatter, il y a une irritation de l’insertion supérieure du tendon rotulien. Comme dans le cas de la maladie de Larsen-Johansson, des morceaux d’os individuels peuvent mourir. Ici aussi, le déclencheur est probablement une surcharge de l’articulation du genou. Les garçons âgés de onze à douze ans sont les plus touchés. Les filles tombent beaucoup moins souvent malades à un âge légèrement plus avancé. La douleur au genou se produit principalement sous l’effet d’un stress, par exemple lorsque l’on s’agenouille et que l’on étire la jambe. Généralement, il y a aussi une élévation plus faible à l’extrémité supérieure du tibia, juste en dessous de la rotule. En faisant une pause dans le sport et en évitant les étirements et les flexions, la maladie se guérit généralement d’elle-même. Mais là aussi, il faut parfois plusieurs mois avant que la douleur ne disparaisse complètement.

F. Ostéochondrose disséquante

Tout comme la maladie d’Osgood-Schlatter, l’ostéochondrose disséquante est plus fréquente chez les jeunes hommes. La douleur au genou est causée par un morceau de cartilage qui meurt puis se détache. En tant que corps articulaire libre également appelé souris articulaire, le morceau de cartilage peut bloquer l’articulation du genou. Les symptômes typiques de l’ostéochondrose disséquante sont des douleurs au repos et pendant les mouvements ainsi qu’un gonflement récurrent. Si les formes légères peuvent être traitées de manière conservatrice, la chirurgie est nécessaire dans les cas plus graves.

G. Des problèmes de hanche rayonnants

Lorsque les enfants souffrent de douleurs au genou, la cause ne doit pas toujours être le genou. Par exemple, la douleur peut irradier de la hanche au genou, comme c’est le cas pour la maladie de Perthes, une maladie orthopédique de l’enfant. La maladie de Perthes touche principalement les garçons entre cinq et neuf ans, mais elle peut aussi survenir tôt ou tard. Les causes de la maladie ne sont pas encore claires. Au cours de la maladie, des troubles circulatoires et la mort du tissu osseux dans la région de la hanche surviennent. Il en résulte non seulement une douleur au genou, mais aussi une diminution de la mobilité de la hanche et un léger boitement. Les traitements conservateurs et chirurgicaux visent à soulager l’articulation de la hanche.

L’état d’anxiété impacte négativement le psychisme de l’enfant et le handicap à l’école et lorsqu’il essaye de faire d’autres activités.