Sommeil agité des enfants : les remèdes naturels pour les aider à dormir

Les remèdes naturels pour le sommeil agité des enfants sont différents. On pense à tort que les troubles du sommeil ne peuvent toucher que les adultes, qui sont complices de l’anxiété et du stress de la vie quotidienne. En réalité, ce n’est pas le cas. En fait, même les enfants peuvent passer des nuits sans sommeil et particulièrement agitées. On estime que, dans notre pays, au moins 25% des enfants entre zéro et huit ans souffrent de troubles du sommeil et d’altérations du cycle normal veille-sommeil. Mais, quelles sont les causes qui peuvent provoquer un sommeil agité chez les enfants et les nourrissons ?

Chez les nourrissons

Un sommeil agité peut affecter aussi bien les enfants que les nourrissons. Les nourrissons peuvent également avoir des problèmes pour s’endormir ou se réveiller plusieurs fois pendant la nuit. Pendant les premiers mois de sa vie, le bébé ne fait donc pas la différence entre le jour et la nuit. Son rythme veille-sommeil est principalement régulé par ses besoins fondamentaux. Ce n’est que progressivement que le bébé commence à concentrer son sommeil pendant la nuit. À ce stade, les causes qui peuvent provoquer un sommeil agité peuvent également être des malaises physiques, comme des coliques gazeuses ou une intolérance aux protéines du lait de vache. Les troubles du sommeil peuvent également être liés à la dentition, c’est-à-dire à l’apparition des premières dents. Dans ce cas, des gencives gonflées et rougies, de la fièvre, de l’irritabilité et de la diarrhée peuvent également survenir.

Chez les enfants

Chez les enfants plus âgés (à partir de 2 ou 3 ans), les causes des troubles du sommeil et de l’agitation pendant la nuit peuvent être à la fois physiques et psychologiques :

– la déficience auditive et les maladies de l’oreille ;

– le reflux gastro-œsophagien ;

– la dermatite atopique ;

– crampes abdominales ;

– prendre des boissons excitantes pendant la journée et avant de se coucher ;

– les symptômes d’allergie (y compris les acariens) ;

– la transpiration ;

– avoir froid parce qu’il n’est pas assez couvert ;

– les terreurs nocturnes ;

– la peur du noir ;

– la séparation des parents ;

– la naissance du petit frère ;

– difficulté à l’école ;

– une timidité excessive ;

– le harcèlement à l’école.

Solutions possibles

Les remèdes naturels pour aider les enfants à mieux dormir dépendent, bien sûr, de la cause du problème. S’il s’agit d’une cause psychologique, c’est précisément sur ce point que nous devons agir, en essayant d’aborder le problème avec l’enfant. Le dialogue reste la meilleure arme dans ces cas, mais certains petits stratagèmes peuvent également être utilisés. Si l’enfant a peur du noir, vous pouvez essayer de le calmer en lui achetant une petite lampe à allumer pendant la nuit. Il y en a maintenant beaucoup sur le marché, même avec des formes amusantes. Si la difficulté psychologique dépend de la séparation des parents ou de la naissance du petit frère, vous devrez soutenir l’enfant en conséquence, éventuellement avec l’aide d’un psychologue. Pour les cauchemars, il en va de même, il faut calmer l’enfant en lui expliquant qu’il n’a aucune raison d’avoir peur. Essayez également de comprendre si l’insomnie peut être due au fait que l’enfant est intimidé à l’école ou si sa relation avec ses camarades de classe est compromise par une timidité excessive.

Remèdes naturels

Pour calmer les enfants et les bébés, vous pouvez leur offrir une infusion avant le coucher. Attention toutefois à ceux que vous achetez. Préparez-les vous-même, avec les ingrédients que vous trouverez dans l’herboristerie. Si votre enfant a l’habitude de boire au biberon ou dans une tasse avant de se coucher, essayez de lui offrir des infusions de mélisse, de citron vert et de passiflore. Vous pouvez acheter le mélange chez votre herboriste préféré, en le sucrant avec une cuillère à café de miel. Même le bain du soir peut se transformer en un moment de détente, même pour les bébés. Pour aider le bébé à se détendre, ajoutez à l’eau des huiles essentielles de lavande, de mandarine ou d’orange, à diluer avec une petite quantité de mousse de bain neutre. Les enfants plus âgés, en revanche, ne doivent pas utiliser leur téléphone portable ou leur smartphone avant de s’endormir. L’aromathérapie apporte une aide supplémentaire. Procurez-vous un diffuseur d’essences d’ambiance et d’huiles essentielles (comme la lavande) pour favoriser la détente et le sommeil. Le classique de tous les temps, il y a aussi le thé à la camomille, à administrer avant d’aller se coucher. Essayez également de créer un rituel du coucher en lisant aux enfants un conte de fées ou une histoire.

Autres recours

Enfin, essayez de comprendre si le mal de nuit de l’enfant est dû à une cause organique. Si, par exemple, il s’agit de coliques gazeuses chez les nouveau-nés, les recommandations des pédiatres doivent être suivies. Il en va de même pour les premières dents que pour les troubles auditifs. Faites particulièrement attention à la fièvre, qui est un symptôme important. Dans ces cas, il peut également y avoir une infection. Mais au-delà des généralisations, si vous soupçonnez un trouble du sommeil lié à des problèmes organiques, il vaut mieux demander au pédiatre. Seul le pédiatre peut identifier le traitement le plus approprié pour résoudre le problème et les troubles du sommeil qui en résultent.

Encourager de bonnes habitudes de sommeil de la naissance à l’âge adulte

Nous passons environ le tiers de notre vie à dormir, et parfois il peut sembler que vos enfants y consacrent beaucoup plus de temps que cela, ou qu’ils n’en consacrent pas du tout autant. Les enfants peuvent avoir de la difficulté à s’endormir la nuit ou à faire la sieste. Tout comme les adultes, s’ils ne dorment pas suffisamment et ne bénéficient pas d’un sommeil de qualité, leurs journées seront beaucoup plus difficiles. La bonne nouvelle, c’est que ces problèmes ne sont pas inhabituels : jusqu’à la moitié des personnes de moins de 18 ans souffriront d’insomnie. Et il ne s’agit pas du seul problème de sommeil qui est courant. Bien que chaque enfant soit différent, il peut être facile de comprendre comment l’aider à surmonter ses problèmes de sommeil.

Au fur et à mesure que le corps grandit et change, un sommeil sain constitue le fondement de tout le reste. Pendant le sommeil, le corps travaille fort pour se recharger en vue du lendemain, pour combattre les infections, pour reconstituer notre capacité de mémorisation et d’acquisition de nouvelles aptitudes, pour réduire le stress, ainsi que pour améliorer notre humeur générale. Le sommeil est l’un des aspects les plus importants de la santé et du bien-être de votre enfant, et les bonnes habitudes de sommeil s’acquièrent dès la naissance.

À l’instar de tout ce qui touche à la croissance, les habitudes de sommeil évolueront constamment. De nouveaux problèmes peuvent surgir à mesure que son corps change. Quel que soit l’âge de votre enfant, il existe une panoplie de trucs et d’astuces simples pour l’aider à acquérir de bonnes habitudes et à s’adapter à son corps en mutation et à ses besoins de sommeil changeants.

Quelles sont les conséquences si votre enfant ne dort pas suffisamment?

À court ou à moyen terme, s’il n’est pas correctement pris en compte, le manque de sommeil d’un enfant pourrait entraîner :

  • des troubles du comportement (hyperactivité, irritabilité) ;
  • de la somnolence pendant la journée ;
  • des troubles d’apprentissage (problèmes d’attention et de concentration, habiletés verbales et motrices affaiblies) ;
  • des conséquences sur la croissance et le poids de l’enfant.
L’état d’anxiété impacte négativement le psychisme de l’enfant et le handicap à l’école et lorsqu’il essaye de faire d’autres activités.